“Velokhaya” by Boa Mistura

VELOKHAYA – Ciudad del Cabo 2011

Residents walk through shacks in Cape Town’s crime-ridden Khayelitsha township in this picture taken July 9, 2012. At least 11 people have died at the hands of vigilantes in the township since January as angry residents, tired of poor policing, take the law into their own hands. Picture taken July 9, 2012. To match Feature SAFRICA-CRIME/ REUTERS/Mike Hutchings (SOUTH AFRICA – Tags: CRIME LAW) – RTR34VDA

Fue uno de los  primeros proyectos que realizó Boa Mistura. Tras haber hecho un proyecto llamado “A Word of Art”, con un galerista en Ciudad del Cabo, para intervenir en un barrio llamado Woodstock. Viajaron a Khayelitsha un poblado de 400.000 habitantes, un auténtico “océano de chapas” en el que vive mucha gente en condiciones muy difíciles. Allí,  encontraron Velokhaya, una escuela de ciclismo retransformada en un refugio, centro deportivo y cultural. Una vez allí, decidieron pintar ese centro de actividades con la ayuda de la comunidad de niños que asistían todos los días al centro. Fue entonces cuando se dieron cuenta que a través del arte participativo no sólo conseguían que la gente modificase el espacio sino que también modificase su manera de relacionarse con él.

Entrevista con BOAS el 15 de abril del 2019

1- En 2011 realizasteis el proyecto Velokhaya, que consistió en pintar la fachada de una escuela de ciclismo transformada en un refugio, un centro deportivo y cultural. Este proyecto lo realizasteis con la ayuda de todos los niños que asistían cada día al refugio. ¿Cómo os surgió la idea? ¿Cómo lo realizasteis?

Fuimos invitados a Ciudad del Cabo por un artista local, Ricky, para desarrollar una serie de murales en el barrio de Woodstock. Durante nuestra estancia surgió la oportunidad de intervenir en la escuela de ciclismo y nos encantó la idea, queríamos aportar nuestro granito de arena a ese gran proyecto social que Amos, el director de la escuela, había impulsado.

2- ¿Cuál fue la primera reacción de la gente?

Comenzamos pintando nosotros solos, la gente miraba la obra y sentía curiosidad y atracción por el colorido, pero a medida que los vecinos se fueron sumando como participantes del proceso de ejecución, el apego por el lugar fue creciendo y su autoestima y empoderamiento también, por haber formado parte de un cambio así. Pasaron a verlo como el sitio más cool del barrio.

Niños del poblado Khayelitsha pintando su propia escuela en 2011.

3- ¿Qué aportó este proyecto a los habitantes del lugar?Desde luego es un proyecto que ayudó a revitalizar la escuela, pero lo más importante fue la semilla del cambio que dejamos allí.Esos días en los que artistas y vecinos éramos el mismo equipo, el trabajo en red, la cooperación y la energía que se generó durante los días de pintado.

4- ¿Pensáis que el street art es necesario para modificar un espacio urbano?

No es indispensable, hay otras muchas herramientas que ayudan a que la ciudad sea un poco más humana, pero el arte urbano puede ayudar mucho.

5- ¿Creís que es importante que participe la gente del entorno en el que trabajáis? ¿Por qué?

De hecho, el proyecto de Velokhaya fue el primero en el que pintamos con la ayuda de la comunidad y cambió por completo nuestra perspectiva del trabajo que hacíamos y lo que podíamos llegar a conseguir con ello. La experiencia fue maravillosa y nos dimos cuenta que involucrar a la gente local significa reconocerles como co autores de la obra, hacerles sentir orgullosos y capaces de cambiar su entorno a través de la creatividad.

“Velokhaya” proyecto realizado por BOAMISTURA en Ciudad del Cabo en 2011.

6- ¿Cúal es la finalidad de este proyecto?Aportar un entorno colorido, motivador e inspirador para que la escuela siga creciendo y cambiando la vida de muchos jóvenes del barrio.

7- ¿Quién financió este proyecto?En este caso fue totalmente autofinanciado, nosotros nos encargamos de conseguir las pinturas y el material.

8- ¿Cuáles fueron los inconvenientes y las ventajas de trabajar allí?

Lo mejor, siempre la energía de la gente, sus sonrisas. Son un claro ejemplo de fortaleza para salir adelante pese a las dificultades.No guardamos malos recuerdos de Sudáfrica, pero es cierto que trabajar en comunidades así siempre tiene el problema de la escasez de recursos.

Un profesor de la escuela de “Velokhaya” colaborando con BOAMISTURA.

9- ¿Por qué es importante que todo el mundo tenga acceso al arte?El arte no es más que una expresión de la cultura, una herramienta para comunicar lo que somos y nuestras raíces, por eso es tan importante para mantener vivas nuestras identidades.

El arte no es más que una expresión de la cultura, una herramienta para comunicar lo que somos y nuestras raíces, por eso es tan importante para mantener vivas nuestras identidades.

10- ¿Realizáis los proyectos para que perduren en el tiempo o tienen fecha de caducidad?El arte urbano es eminentemente efímero, nada perdura eternamente cuando se encuentra en la calle.Aun así, siempre trabajamos con los mejores productos que tenemos a nuestro alcance, para que la obra se mantenga en buen estado durante el máximo tiempo posible.

11- ¿Habéis vuelto a Ciudad del Cabo para ver si vuestro proyecto sigue intacto?No hemos tenido la oportunidad todavía, pero nos encantaría volver a Sudáfrica, aunque más para ver a las personas que nos acogieron allí y que nos enseñaron tanto. Que las obras permanezcan intactas es algo que no nos preocupa. Como artistas urbanos, entendemos que la calle es un ecosistema vivo, cambiante, en el que la gente no deja de moverse y expresarse. Es bonito que las obras vayan cambiando al mismo ritmo que la ciudad y que algún día mueran.

12- ¿Cuáles son vuestros proyectos futuros? En los próximos meses estaremos en Ibiza (de hecho estamos ahora mismo), en Murcia, en Cádiz, en Holanda, en Estados Unidos, en Barcelona y en Teruel. Estamos muy ilusionados por ver lo que nos depara el año!h

Esperamos que os haya gustado este proyecto, nos comprometemos a ir un día al estudio de BOAMISTURA para poderoslo enseñar de cerca. Si estáis interesad@s en más proyectos de este equipazo haced click en el link de su web. http://www.boamistura.com/#/home

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